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Covid: Iss, buona corrispondenza tra dati decessi riportati da Regioni nel 2020 e rilevazione cause di morte Istat

Lo studio è stato effettuato da un gruppo di ricercatori dell’ISS e dell’ISTAT

C’è una buona corrispondenza tra i dati sui decessi associati al Covid-19 raccolti durante il 2020 attraverso il flusso quotidiano dalle Regioni e Provincie Autonome e quelli rilevati dall’Istat attraverso l’analisi dei certificati di morte, disponibili da qualche mese. Lo afferma uno studio pubblicato nell’ultimo numero del Bollettino Epidemiologico Nazionale lo studio di un gruppo di ricercatori dell’ISS e dell’ISTAT (https://www.epicentro.iss.it/ben/2023/2/notifiche-decessi-covid-19-2020) sulla valutazione della qualità delle notifiche di decesso attribuibili a Covid-19.

Questo studio presenta per la prima volta, a livello nazionale, il confronto per l’anno 2020 tra i dati di decesso rilevati dalla sorveglianza Covid-19 dell’ISS e i dati ufficiali delle cause di morte fornite annualmente dall’Istat.

Sono state messe a confronto le notifiche riportate giornalmente nell’anno 2020 dalle Regioni/Province Autonome al sistema di sorveglianza integrata Covid-19 coordinato dall’Istituto Superiore di Sanità (https://www.epicentro.iss.it/coronavirus/sars-cov-2-sorveglianza) e i decessi individuati attraverso le denunce delle cause di morte (DPR 10/9/1990) relative allo stesso anno, pubblicati dall’Istat nel marzo 2023. Nei dati sulle cause di morte dell’Istat è possibile considerare sia i decessi la cui causa iniziale è stata attribuita al Covid-19 sia quelli in cui il Covid-19 era solo presente come concausa (https://www.istat.it/it/archivio/284853).

Sebbene i due flussi siano costruiti con finalità diverse e utilizzino documentazione e criteri di individuazione delle cause di morte differenti, complessivamente l’analisi svolta, seppur esclusivamente descrittiva e a livello aggregato, evidenzia una buona corrispondenza dei dati.

Il sistema di sorveglianza ISS, nato in una situazione di emergenza e popolato tramite le informazioni fornite dalle Regioni e Province Autonome, si è quindi rilevato uno strumento efficace e tempestivo nel cogliere un fenomeno così rilevante dal punto di vista dell’impatto sulla sanità pubblica, quale la mortalità attribuibile al COVID-19 in Italia.  Infatti, i due flussi messi a confronto presentano un buon accordo, con differenze percentuali minime nei periodi coincidenti con le due ondate principali (marzo/aprile e novembre/ dicembre) e più accentuate nel periodo estivo.

Questa maggiore differenza in termini percentuali riscontrata nei mesi estivi è da attribuire alla bassa numerosità dei decessi verificatisi nel periodo. In termini assoluti, la prima ondata è stata caratterizzata da un numero di decessi riportati al sistema di sorveglianza integrata Covid-19 dell’ISS maggiore rispetto a quello riportato tra le cause di morte Istat (causa iniziale Covid-19).

Una possibile spiegazione potrebbe essere che nella situazione emergenziale i certificati di morte, che devono essere compilati entro le 24 ore dalla constatazione del decesso, possono essere stati compilati senza disporre di tutte le informazioni necessarie per la diagnosi, incluse le analisi di laboratorio. Altro elemento da tenere in considerazione è che nelle fasi iniziali della pandemia poteva non essere chiaro ai medici come compilare i certificati di morte. L’insieme di questi elementi può aver portato a una sottostima dei decessi attribuiti alla malattia da COVID-19 nel flusso della rilevazione Istat sulle cause di morte.

La seconda ondata è stata invece caratterizzata da una maggiore segnalazione di decessi per Covid-19 nel flusso delle cause di morte dell’Istat rispetto al sistema di sorveglianza integrata Covid-19 dell’ISS. Questa differenza potrebbe essere attribuita a una diversa valutazione da parte della sorveglianza dei decessi direttamente attribuibili al Covid-19.

Facendo riferimento all’età al momento del decesso, i flussi sono sostanzialmente allineati, anche se si osserva che il numero dei decessi segnalati alla Sorveglianza ISS è leggermente superiore a quello dei decessi classificati come causa iniziale Covid-19 dalla rilevazione sulle cause di morte Istat in tutte le fasce d’età fino agli 80 anni. Dopo gli 80 anni si è osservata la situazione opposta.

Si sottolinea tuttavia che il sistema di sorveglianza integrata COVID-19 dell’ISS non registra le concause del decesso, a differenza di quanto accade per la rilevazione Istat sulle cause di morte.

Non è stato dunque possibile effettuare un confronto riguardo queste informazioni. Un altro limite da tenere in considerazione riguarda il fatto che, in mancanza dell’apposita autorizzazione da parte del Garante della Privacy, non è stato possibile analizzare i dati a livello individuale andando a effettuare un linkage tra i due flussi di dati.

La CASA di Cose da Bagno

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